Londres

ESCAPADA DEL 2001-2018

 

 

 

GALERÍA DE

FOTOS

 

 

 

Introducción

En el año 2001 estuvimos un fin de semana largo visitando Londres. Lo disfrutamos mucho, pero había que volver, ya que es una ciudad vibrante que necesitas muchos días para tener una idea de lo que tiene.

En esta ocasión han sido 5 días y nos han quedado muchas cosas por ver, con lo que habrá que volver pronto.

Fecha del viaje

Del 27 de Abril al 1 de Mayo del 2018

Moneda

La libra, que en estas fechas gracias al Brexit, está muy asequible.

Nivel de vida

El nivel de vida es caro, como no podía ser de otra manera, aunque como he dicho antes, el tipo de cambio era muy favorable con el €.

Visado

No se necesita visado, pero parece una buena idea llevar el pasaporte, es un documento que todo el Mundo reconoce, a pesar de que teóricamente con el DNI es suficiente

Salud

No hay problemas de salud, aunque en caso de ir más días no estaría de más solicitar la tarjeta sanitaria europea que nos da derecho a asistencia sanitaria gratuita o como la tengan los nacionales del país donde estemos. Primero hay que pagar y luego en España te lo devuelven.

Seguridad

Nosotros no tuvimos ninguna sensación de inseguridad, pero había mucha vigilancia de policía y del ejercito por ejemplo en las estaciones de tren o por la calle.

Transporte

Fuimos en metro o autobuses en todos nuestros desplazamientos. Compramos una tarjeta recargable en la estación de metro y al acabar el viaje nos devolvieron el importe de la tarjeta y el dinero no utilizado.

Electricidad

En Inglaterra se utiliza el enchufe tipo G

 

 

 

 

Diferencia horaria

Hay una diferencia de 1 hora menos que en la España peninsular

Guía de viaje

Hay muchas, pero una visual creemos que es lo mejor si nos centramos sólo en Londres.

Itinerario:

Día 1: BARCELONA – LONDRES (LUTON)
Día 2: LONDRES : HOLLAND PARK – NOTTING HILL – PORTOBELLO MARKET – CAMDEN TOWN – LITTLE VENICE – OXFORD CIRCUS – BRITISH MUSEUM – COVENT GARDEN – ALBERT EMBARKMENT – TATE MODERN
Día 3: BUCKINGHAM PALACE – HORSE GUARD – ST JAMES PARK – NATIONAL GALLERY – TRAFALGAR SQ – SOHO SQUARE – WESTMINSTER ABBEY – COVENT GARDEN
Día 4: TATE MODERN – SHAKESPEARE GLOBE – GOLDEN HINDE – CATEDRAL DE SOUTHWARK –BOROUGH MARKET – HMS BELFAST – TOWER BRIDGE – TOWER OF LONDON – THE MONUMENT – ST PAUL CATHEDRAL – ROYAL EXCHANGE – BANK OF ENGLAND – GUILDHALL – ROYAL COURTS OF JUSTICE –
Día 5:  KNIGHTSBRIDGE – HYDE PARK – PICADILLY CIRCUS –  KENSINGTON – HARRODS – NATURAL HISTORY MUSEUM – LUTON – BARCELONA

 

Diario de viaje

DIA 1 

27-4-2018 VIERNES

BARCELONA – LONDRES (LUTON)

Nuestro avión sale a las 16:30, con lo que voy (Trini) en metro desde el trabajo hasta Plaza España y allí me encuentro con Antonio para coger el bus 46 que nos lleva a la terminal 2 donde cogeremos el vuelo de Easyjet hasta Luton. Podríamos coger el A2, pero como tenemos tiempo, vamos con el 46 que nos cuesta 1 €, comparado con los 6 que cuesta el A2.

Cuando llegamos vamos a la zona 2 donde está la sala VIP y allí comemos ya que no hemos tenido tiempo. El vuelo sale puntual y llegamos a Luton a tiempo para coger un bus que nos lleva a Victoria Station. Hay dos compañías de la misma empresa de Easyjet, los precios van variando a medida que se acerca el día del vuelo, con lo que es mejor cogerlos con antelación.

Nosotros hemos comprado con antelación la ida con Greenline que nos cuesta 23 € y la vuelta con National Express que nos cuesta 13,78 €. Los precios varían en función de las horas y de la antelación con que se compran. Los compras con un horario determinado en función de tu vuelo, pero los puedes coger incluso 1 hora después por si hay retrasos. Eso sí, no te aseguran que tengas asiento.

En  Victoria Station compramos en el metro una tarjeta para movernos por la ciudad. Cuesta 5 libras y la puedes cargar con múltiplos de 5 Libras. Si no gastas todo lo que has pagado, hasta 10 Libras te lo devuelven en una oficina de turismo que hay en la misma estación. También te devuelven las 5 libras de la tarjeta. Solo que se hagan 3 viajes ya compensa la compra, ya que solo te cobran al día 6,8 libras, independientemente de los viajes que superen los 3 primeros.

La tarjeta sirve para todos los metros y autobuses de la zona céntrica de Londres, que eso es mucho territorio.

Tenemos el hotel a 3 paradas de metro en South Kensington. Se llama St Simeon y nos cuesta los 4 días la doble con baño y desayuno 379 €.

Pensábamos que llegaríamos antes y podríamos hacer alguna visita a algún museo, ya que los tenemos cerca, pero son más de las 9 cuando llegamos al hotel y decidimos descansar.

DIA 2 

28-4-2018  SÁBADO

LONDRES : HOLLAND PARK – NOTTING HILL – PORTOBELLO MARKET – CAMDEN TOWN – LITTLE VENICE – OXFORD CIRCUS – BRITISH MUSEUM – COVENT GARDEN – ALBERT EMBARKMENT – TATE MODERN

Hoy amanece con lluvia, pero ya lo sabíamos, porque las previsiones eran malas. El desayuno comienza a las 7:30 y es espectacular. Nos atienden unas chicas que parecen rusas pero muy amables. Nos dan queso, embutidos, huevos, bacon, salchichas, judías, pastas, frutas, zumo de naranja, frutos secos etc. Puedes repetir si te apetece de todo.

Con el estomago bien llenos, nos vamos andando hasta Holland Park que tiene muchos encantos. Los jardines cerrados están dispuestos como habitaciones de una casa al aire libre. En el centro está Holland House, una preciosa mansión jacobina que en gran parte destruida por un bombardeo en 1941. Lo que queda de ella se usa como albergue juvenil y como escenario para conciertos estivales. Los pavos reales deambulan en las arboledas y jardines, incluido el Ducht Garden, donde se plantaron dalias en Inglaterra por vez primera.

A pesar de que llueve nos gusta mucho este parque, tiene unas pinturas murales que recrean las vidas de las clases pudientes del s XIX espectaculares.

Seguimos ruta hasta el barrio de Notting Hill, es un barrio con fusión de culturas y de estilos de vida. Hay unas casas espectaculares al lado de zonas bohemias. Como es sábado hay un mercado muy recomendable, llenísimo de gente, sobre todo turistas, la mayoría españoles.

Este barrio se modernizó durante los años noventa del siglo XX, cuando los ricos del mundo de la moda se trasladaron a vivir aquí atraídos por una idea que siempre ha persistido, la mezcla de culturas étnicas y el aspecto dejado y moderno a la vez.

Entre 1800 y 1950 era extremadamente pobre. Llegaron un gran número de inmigrantes afrocaribeños se instalaron en casas de acogida superpobladas y en 1958 hubo protestas raciales. Actualmente es un barrio muy caro y las diferentes culturas viven felices.

Llegamos a Portobello Road, con casas pintadas en color pastel muy fotogénicas. Llegamos a la zona de mercado de antigüedades y colecciones. Miramos los precios y son bastante asequibles, vemos cosas que compraríamos, pero al ir en un vuelo low cost, no podemos llevar más cosas.

Hay restaurantes de comida española, donde venden paella y productos típicos españoles. También hay comida india, portuguesa, indonesia, china etc.

Se puede encontrar ropa muy original, y las fachadas son espectaculares, muy trabajadas con botas gigantes, esculturas, letreros muy bonitos etc.

Cogemos un bus y nos vamos a Camden Town, es uno de los mercados más interesantes, está abierto cada día de 10 a 18 y están unidos por la colorista y ajetreada calle de Camden High St. El mercado está lleno de puestos de ropa, zapatos y bisutería. El mercado de Camden Lock y los puestos de Stables Market venden arte, artesanía, objetos étnicos y ropa vintage.

Hay muchos bares y cafés, además de puestos de comida callejera. El ambiente es alucinante, los puestos de comida son de todas las partes del mundo, seguro que encuentras algo que te gusta y los precios son correctos.

Cuando nos cansamos vamos por Little Venice, es un paseo al lado del Grand Union Canal que pasa por el mercado e incluso tiene una esclusa, donde se puede ver como quitan agua para que pasen los barcos o ponen para lo mismo. Hay unos barcos que se pueden coger a partir de abril, con lo que ahora están en funcionamiento, que te llevan de aquí a otra parte de la ciudad y van con explicaciones incluidas. También vemos alguna barca que la han alquilado un grupo de amigos para hacer alguna celebración. Pasamos  al lado de London Zoo y vemos licaones, pobrecitos están desesperados de estar encerrados en una jaula tan pequeña.

Llegamos a Oxford Circus, ya que cogemos un autobús que pasa por allí. Queremos descansar un poco y además llueve. Es una calle llena de tiendas de recuerdos y grandes almacenes como Selfridges. Llegamos al British Museum, es el museo nacional público más antiguo del mundo. Tiene al menos ocho millones de objetos que abarcan la historia de las culturas del mundo, desde utensilios de piedra de culturas primitivas a grabados del s XX. La colección comenzó en 1753 con el legado del médico y anticuario Sir Hans Sloane. Durante los s XVIII y XIX, viajeros y diplomáticos, como el capitán James Cook, lord Curzon o Charles Townley, fueron añadiendo tesoros traídos desde todos los lugares del mundo. El museo actual, se terminó en 1852. El patio central se utiliza como espacio público.

Hay muchísima gente, que como nosotros, aprovecha ahora que llueve para visitar este magnífico museo. Las obras más importantes son las Esculturas del Partenón, el friso que muestra una procesión en honor de la diosa Atenea del tiempo de Pericles.

El gato momificado, en el Antiguo Egipto se momificaban los gatos y los toros sagrados. Muchas divinidades egipcias tomaban formas animales, como puede observarse en los murales y en otros objetos.

La Piedra Rosetta, conocida en el mundo entero, se encuentra aquí. En 196 a.c. los sacerdotes egipcios escribieron un decreto sobre Ptolomeo V en esta estela de granito, en griego demótico  y con jeroglifos. Hallada en 1799, es esencial para la interpretación de la escritura ideográfica.

El Jarrón de Portland es un jarrón del s I de cristal azul y opaco. En 1778 fue comprado por sir William Hamilton, embajador de Nápoles y se lo vendió a la duquesa de Portland. Tuvo que ser restaurado después de que en 1845 un visitante lo rompiera reduciéndolo a 200 trozos.

El Mosaico de serpiente con doble cabeza, es un adorno azteca tallado en madera y forrado de turquesas, probablemente se llevaba en el pecho durante las ceremonias.

El tesoro de Mildenhall es uno de los tesoros ingleses más antiguos y hay unos platos del s IV decorados con ninfas, sátiros e incluso Hércules.

Otro elemento destacado de la colección es el busto de una colosal estatua de granito de Ramsés II procedente de su templo de Tebas. Por último la máscara de Nulthamalth o bailarín loco es una figura importante para el pueblo Kwakwaka wakw pues refuerza el comportamiento correcto. Esta cultura indígena se originó en la costa noroeste del Pacifico.

Hay visitas guiadas gratuitas durante todo el día y abren a las 10 de la mañana el viernes cierran a las 20:30 mientras que el resto de días cierran a las 17:30. El domingo cierra todo el día.

Las colecciones están divididas en Oriente Próximo, Antiguo Egipto y Sudan, Grecia y Roma, Asia, África, Prehistoria y Europa, Monedas y medallas, Grabados y dibujos, la Ilustración y The Joseph E. Hotung Great Court Gallery.

Llegamos a Covent Garden, una de las zonas más animadas de Londres, es un lugar muy popular entre los visitantes y los londinenses. El corazón de Covent Garden está en la primera plaza planificada de la ciudad, fue diseñada por Inigo Jones en el s XVII  y se completó con las Royal Opera House. Aunque la plaza es famosa por sus tiendas de lujo, la cercana Neal Street y Neal’s Yard tienen boutiques independientes. En Somerset House hay conciertos al aire libre, de los cuales disfrutamos al pasar.

Durante 300 años fue un mercado de frutas, verduras y flores, inmortalizado por Lerner y Loewe en su exitoso musical My Fair Lady. Hacia 1980 los salones victorianos, con sus encantadores techos de hierro y cristal, fueron sustituidos por un mercado moderno, rodeado de cafés y bares y animado por espectáculos callejeros.

Llegamos a Albert Embarkment y paseamos al lado del río Támesis, vemos el London Eye, pero no subimos porque hay una cola espectacular. Las 32 cabinas cerradas tardan 30 minutos en hacer el recorrido entero. En un día soleado, que no es el caso, se puede ver hasta 40 km de distancia.

Al lado está el Acuario de Londres y la London Dungeon, o calabozo. La  ruta guiada por actores expone escenas macabras de la peste negra, del Gran Incendio de 1666, las gestas de Jack el Destripador y atracciones fantasmagóricas.

Seguimos por el Southbank y pasamos por el Instituto de cine Británico, el cine de autor más importante de Gran Bretaña. Pasamos por el National Theatre de Londres, es un gigante de hormigón con 3 teatros en su interior. El Olivier de 1200 asientos, el Lyttleton de 900 y el Dorfman mucho más pequeño.

Más adelante pasamos por Gabriel’s Wharf, con restaurantes y tiendas de regalos muy originales. Vemos la Torre Oxo de estilo Art Decó. El arquitecto tenía grandes ideas con este proyecto, quería construir el centro comercial más alto de Londres haciendo servir luces eléctricas para poner el nombre del producto. Como le prohibieron ponerlas, se le ocurrió la idea de diseñar ventanas en los cuatro lados con la forma de las letras O, X, O. En la torre se encuentran algunos restaurantes elegantes, a los que no vamos.

Llegamos a la Tate Modern, está abierta, pero nosotros ya estamos muy cansados y cogemos el metro para volver al hotel. Al llegar comprobamos que hemos andando 20 km!!!!!

DIA 3 

29-4-2018  DOMINGO

BUCKINGHAM PALACE – HORSE GUARD – ST JAMES PARK – NATIONAL GALLERY – TRAFALGAR SQ – SOHO SQUARE – WESTMINSTER ABBEY – COVENT GARDEN

Hoy queremos ver el cambio de guardia en Buckingham Palace, con lo que cogemos el metro y nos bajamos en la parada más cercana. Como hemos llegado pronto paseamos por St James Park. Es el parque más elegante de Londres, fue creado por Enrique VIII drenando el agua de unos terrenos pantanosos y fue rediseñado por John Nash en 1828. Su lago acoge más de 15 variedades de aves acuáticas. Hay un bonito restaurant y, en verano, conciertos de una banda de música en el templete. También se pueden ver pelícanos, los primeros fueron un regalo del embajador ruso en 1664.

Llegamos a la Horse Guard, donde hacen el cambio de guardia a caballo. Es todo muy ceremonioso y bonito. Los caballos son espectaculares, grandes y muy lustrosos.

Cuando acaba, vamos de vuelta a Buckingham Palace, donde vemos los guardias a pie con la banda de música. Hoy les toca a los escoceses que siempre quedan más lucidos con sus faldas a cuadros. Nos llama la atención que un chico va detrás de los caballos con un saco y una pala por si hacen sus necesidades y recogerlo para no ensuciar nada.

El Palacio de Buckingham fue construido hacia 1705 como residencia por el primer duque de Buckingham. Jorge IV lo amplió hasta convertirla en un verdadero palacio. La primera residente del edificio fue la reina Victoria en 1837. El palacio es la residencia de la reina pero algunas salas de Estado permanecen abiertas al público en verano. En ocasiones especiales, la reina y otros miembros de su familia se asoman a la balconada del palacio para saludar a la multitud. Los guardias del palacio con sus conocidas casacas rojas y sus gorros de piel negra de oso, hacen el relevo a las 11.30 en verano de abril a julio y en días alternos de agosto a marzo, si el tiempo lo permite. Los guardias van hacia el palacio desde los cercanos cuarteles de Wellington.

La entrada de los Embajadores conduce hasta el Gran Hall. Desde aquí parte  la escalinata, con su balaustrada dorada, hacia la primera planta, donde están las salas de Estado. El salón del trono alberga los tronos utilizados en la coronación de la reina Isabel y del príncipe Felipe, tiene un techo profusamente ornamentado y suntuosas lámparas.

Las Caballerizas Reales atienden a los caballos que tiran de la carroza real en ocasiones especiales y son los establos más elegantes de Gran Bretaña. La colección de carrozas, automóviles y carruajes se completa con el esplendido State Coach de oro, que se usa en todas las coronaciones desde 1821.

El extenso jardín del palacio de 161 mil metros cuadrados en un oasis para los animales  y cuenta con un lago de 12 mil. En este jardín real se celebran al menos tres grandes fiestas anuales en verano a las cuales asisten más de 30.000 invitados.

De aquí nos vamos a la National Gallery, la cual posee más de 2300 pinturas, desde el Renacimiento hasta los Impresionistas. Posee obras de los pintores más influyentes de las principales escuelas europeas. Las obras maestras serían la Virgen de las Rocas de Leonardo da Vinci, fue pintada para una iglesia de Milán, otra sería el matrimonio Arnolfini, retrato de un banquero italiano y su mujer en Brujas es una de las pinturas más famosas de arte flamenco.

Otro que nos encanta, son Los Girasoles de Van Gogh, es de la época optimista cuando esperaba la llegada de su héroe, el pintor vanguardista Paul Gauguin.

La Venus del Espejo, pintada por Velázquez, fue su único desnudo y representa a Venus, diosa del amor, con su hijo Cupido, que le sostiene un espejo para ver su reflejo y el del espectador.

El museo está dividido en 4 zonas y es gratis como la mayoría de los museos de Londres. El viernes también cierra más tarde, a las 21:00.

Cuando salimos vamos a Trafalgar SQ, antes estaban las caballerizas reales y ahora es un espacio público para concentraciones y espectáculos. El almirante lord Nelson, famoso por luchar contra la flota napoleónica en la batalla de Trafalgar, mira desde lo alto de su columna de 50 m hacia Whitehall y el Parlamento. La columna está vigilada en su base por cuatro enormes leones.  Hay una manifestación por la represión que está sufriendo Nicaragua en las manifestaciones y los muertos que están habiendo.

Nos vamos al Soho Sq, una agradable plaza, cruzada por caminos rodeados de macizos de flores, muy concurrida al mediodía, después del trabajo y los fines de semana. Muchos de los edificios de la plaza están en la actualidad ocupados por compañías cinematográficas. En el lado norte hay una iglesia protestante, construida por los franceses en 1873, gracias a un fuero otorgado por Eduardo VI en 1550. La iglesia de St  Patrick, con su fachada roja de ladrillo, en el lado este, ofrece algunas veces recitales de música. En el centro hay una casa estilo Mock- Tudor muy bonita y fotogénica.

Nos acercamos a la Abadía de Westminster,  abadía benedictina, en el lado sur de Parliament Square. Es un excepcional ejemplo de arquitectura medieval de impresionantes dimensiones. La fundó en el s XI Eduardo el Confesor, sobrevivió a la reforma y es el lugar de las Ceremonias Reales. La coronación de la reina Isabel II se celebró aquí en 1953 y los funerales de la princesa Diana en 1997. En 2011 se celebró la boda real del príncipe Guillermo y Catherine Middleton.

Llegamos a punto para entrar a una ceremonia con música del coro. Como hace mucho frio y queremos descansar hacemos un poco de cola y entramos. Nos sentamos y la celebración comienza. Vemos la decoración de la nave, se tardaron 150 años en construir esta nave gótica de 32 m, la más alta de Inglaterra. En el exterior está apoyada en arbotantes. En el crucero hay monumentos conmemorativos de grandes literatos, como Shakespeare y Dickens.

La silla de la coronación se hizo para Eduardo I en 1301. Cuando se empleaba para las coronaciones, se situaba frente al altar mayor, sobre un estrado de mosaicos del s XII.

La impresionante bóveda de abanico construida sobre la nave este en la ampliación de la iglesia de estilo gótico tardío. Consta de dos naves laterales y cinco capillas, es también la sede de la Orden de Bath. El corazón del antiguo monasterio benedictino era la zona de mayor actividad. En la parte este aún puede verse los restos de la iglesia normanda, la cámara del sagrario, donde se comprobaban las monedas en época medieval, y el invernadero.

Hemos quedado con un amigo en Covent Garden, nos vamos tranquilamente andando hasta el punto de reunión. Nos metemos en un pub donde nos tomamos unas cervezas, muy ricas por cierto. Desde allí ya nos vamos de vuelta al hotel a descansar.

 

DIA 4 

30-4-2018  LUNES

TATE MODERN – SHAKESPEARE GLOBE – GOLDEN HINDE – CATEDRAL DE SOUTHWARK –BOROUGH MARKET – HMS BELFAST – TOWER BRIDGE – TOWER OF LONDON – THE MONUMENT – ST PAUL CATHEDRAL – ROYAL EXCHANGE – BANK OF ENGLAND – GUILDHALL – ROYAL COURTS OF JUSTICE –

Hoy vamos en primer lugar a la Tate Modern. Es un apasionante museo emplazado en la antigua central eléctrica Bankside, junto al rio y frente a la City. Llegamos por el Puente del Milenio, inaugurado en el año 2000, era la primera vía nueva sobre el Támesis desde el puente de la Torre. Durante la apertura las multitudes se aglomeraron sobre el puente y se balanceó de manera alarmante. Lo tuvieron que cerrar para que el arquitecto Norman Foster, arreglase la estructura. El 2002, lo volvieron a abrir.

En 2016 se ha añadido un nuevo edificio. Sus numerosas galerías la convierten en un espacio amplio en el que se puede disfrutar de la colección de arte moderno internacional, con obras de Dalí, Picasso, Matisse y Warhol, así como otros trabajos de artistas contemporáneos.

Paseamos por las numerosas salas y a pesar de que el arte moderno no es santo de nuestra devoción, hay que reconocer que hay unas obras sorprendentes entre las que destacan Negro sobre Granate del artista Mark Rothko. Tres Bailarinas de Picasso pertenecen a la etapa más serena de su obra y marcaron el comienzo de una fase radical de distorsión y violencia emocional.

Han preservado la gran sala de turbinas para instalaciones artísticas de gran escala, abrieron las ventanas monumentales del bloc e instalaron una luz en la enorme chimenea central.

Subimos al mirador desde donde se  ven unas vistas espectaculares. Hay unos carteles que piden a los visitantes que no curioseen en los apartamentos que hay justo al lado, el problema es que es muy difícil hacer caso, ya que tienen enormes cristaleras sin cortinas y están muy bien decorados.

Antes de salir nos vamos a la tienda, que como la mayoría de las tiendas de los museos hay muchas tentaciones.

Como el otro día nos quedamos en la Tate Modern, seguimos el recorrido que recomienda la guía hasta la Tower of London.

Llegamos a la Shakespeare’s Globe, está en una de las zonas más históricas de Londres. En el s XVI se convirtió en un antro de vicio, famoso por las casas de prostitutas, las plazas donde se fustigaban osos y toros, la lucha de boxeo y los primeros teatros como el Globe.

El año 1996 se abrió una réplica del Globe original (1599) al aire libre. El tejado de paja del teatro fue la primera que se permitió en Londres desde el Gran Incendio de 1666. A la derecha del teatro está la Exposición de Shakespeare’s Globe, el cual contextualiza el pasado histórico de la zona.

En el Bank End se encuentra el pub Anchor, que no ha cambiado mucho en 200 años. En Clink St, están los restos de la residencia del obispo de Winchester del s XIII, que fue convertida posteriormente en prisión. Precisamente la expresión “in the clink”, era un eufemismo para decir que se estaba en la prisión y debía surgir del tintineo de las cadenas.

Muy cerca la Catedral de Southwark, nos asombra ya que es verdaderamente bonita. La entrada es gratuita y para conseguir fondos han editado un libro sobre un gato que vive o vivía en la catedral. Shakespeare fue parroquiano y en la nave sur se alza un monumento que lo representa reclinado delante de un friso como una imagen de Bankside en el s XVI. John Harvard, que da nombre a la universidad americana, fue bautizado en esta catedral, hecho que se conmemora en la capilla Harvard.

Llegamos al Mercado de Borough, un mercado de comida del s XIII. Los jueves, viernes y sábados venden productos gourmet y orgánicos. Muchas paradas cocinan comida para llevar, desde hamburguesas de ciervo hasta pechinas que se sofríen al momento.

Al este del mercado nos encontramos el Shard, el edificio más alto de Europa con 310 m. Es un espacio que combina residencias, oficinas y hasta un restaurante y un hotel de 5 estrellas. Se puede coger el ascensor hasta el piso 72 para disfrutar de unas vistas espectaculares, cosa que no hacemos pues el día está muy gris y lluvioso.

Continuando por el rio nos encontramos un crucero de la IIGM. En el interior se visualiza la historia de un marinero que recrea, mediante la utilización de imágenes, sonidos y efectos, el ambiente que vivía una tripulación durante la guerra.

Cruzamos el puente de la Torre hacia la City. Aquí se encuentra la Torre de Londres, el edificio más embrujado de Inglaterra, que ha alojado un zoo, un palacio, una prisión VIP donde estuvieron encerrados Elisabet I, Guy Fawkes y Rudolf Hess.

Otros prisioneros de la torre fueron el Obispo de Durham, Enrique VI, el asesinato de los príncipes Eduardo de 12 años y Ricardo de 10, Tomas Moro encarcelado por no aprobar el matrimonio de Enrique VIII con Ana Bolena etc…

Los alabarderos son 37, entre ellos una mujer, son oficiales militares retirados y galardonados por servicios especiales que visten uniformes de la época Tudor.

Se puede visitar la Torre Blanca, la única reliquia normanda que se mantiene intacta en Inglaterra y el arsenal, donde fueron decapitadas dos de las esposas de Enrique VIII,  Ana Bolena y Catalina Howard. La Torre es una sólida torre de 30 metros de altura con muros de 5 metros de grosor. Fue construida bajo el mandato de Guillermo I y concluida en 1097, siendo el edificio superviviente más antiguo de la Torre.

Otra cosa interesante es visitar las joyas de la corona, que se conservan dese 1303. Aparte de coronas, cetros, hay una gran ponchera de 2 m de altura.

La Corona Imperial es la más deslumbrante de las 12 coronas que se encuentran aquí. Tiene más de 2800 diamantes y el zafiro que está en lo alto procede del reinado de Eduardo el confesor. Se hizo para la coronación de Jorge V en 1937.

Afuera vigilan los cuervos reales, la leyenda dice que si alguna vez se van, la torre se hundirá y la monarquía desaparecerá. Durante la IIGM solo sobrevivió uno de ellos, pero ahora hay 7 muy bien cuidados por el Ravenmaster.

La City no es una zona de monumentos, los rascacielos de oficinas se aglomeran alrededor de la Catedral de Sant Paul, donde trabajan 300.000 hombres  y mujeres de negocios. Es alucinante ver como a las 5 de la tarde, salen todos en manada, miles y miles de ejecutiv@s abandonan sus trabajos y se van o al metro o a los pubs que hay en las cercanías.

Nos encontramos con The Monument, un monumento conmemorativo del Gran Incendio de Londres de 1666, que se inició en un horno de pan de Pudding Lane. Esta columna dórica de 61 m de altura, aparte de monumento se utiliza como instrumento científico. Tiene un eje central que sirve como telescopio cenital y alrededor hay 311 escalones que nos llevan a la jaula desde la cual se pueden ver las vistas.

El Banco de Inglaterra de 1788, tiene más espacio bajo tierra que en las 42 plantas del edificio más alto de la ciudad, la torre 42 d’Old Broad St. Hay un museo que cierra a las 5 de la tarde, donde se exponen billetes, lingotes, máquinas de hacer monedas y muestras de armas de fuego con las que se defendía el personal de las sucursales bancarias.

El Guildhall se construyó en 1411 en el lugar que ocupaba un anfiteatro romano, el contorno de la arena está marcado de color negro en el patio. Es el único edificio de  piedra secular que sobrevivió al Gran Incendio de 1666. Dentro hay una gran sala medieval con vidrieras y criptas amplias.

En la parte posterior está la Biblioteca Guildhall, fundada sobre el 1420 con un legado de Richard Whittington, que fue alcalde de la City tres veces. Aloja el museo de la Compañía de Relojeros de la City  y expone más de 600 relojes. A la derecha de la plaza, la Galeria de Arte Guildhall expone el cuadro más grande de Londres, El asedio de Gibraltar de John Singleton.

Hoy han inaugurado una exposición de la IGM con paneles explicativos de la dureza de los combates, los animales que utilizaban etc.

La Catedral de St Paul, es de color blanco inmaculado. Se reconstruyó después del Gran Incendio en 1708. Se dice que para controlar el proceso de construcción Wren subía hasta las vigas con un cesto. Está inspirada en la Basílica de San Pedro de Roma, cubierta con una cúpula a 108 m de tierra.

La cúpula tiene tres galerías circulares, en primer lugar, 259 escaleras te llevan al gabinete de los secretos. Si se dice algo en voz muy baja en cualquier punto de la pared, cualquier persona que tenga la oreja enganchada a la pared os podrá sentir.

En la cripta se encuentra enterrado Wren que murió a los 90 años, aunque también acoge a Lord Nelson  o el duque de Wellington. Lord Nelson fue trasladado desde la Batalla de Trafalgar donde murió hasta aquí en un barril de brandy francés.

Nos acercamos al Postman Park, ideado por el pintor y filántropo George Frederick Watts. Era el lugar donde iban a comer los trabajadores de la Oficina General de Correos, situada en las cercanías. Ahora es conocido por las paredes que lo rodean, cubiertas de placas Doulton que conmemoran actos de coraje de gente corriente de la era victoriana que acabaron en tragedia.

Pasamos por el Museo de Londres, cerrado, donde se pueden ver cosas curiosas como los bikinis de piel de los romanos, útiles de batalla de los vikingos, reserva de joyas Tudor, cuadros de artistas como Canaletto o Henry Moore.

En Barts Hospital, hay una parte histórica que empieza en la Puerta de Enrique VIII. Fue fundado en 1123, es el más antiguo de Inglaterra, pero la única estructura medieval conservada es la capilla de St Bartholomew-the-Less del s XV. Como son más de las 4, no podemos visitar la Gran Sala del Barroco ni el museo que explica la historia, y el acceso a dos murales espectaculares de William Hogarth, que hizo servir pacientes reales como modelos.

Muy cerca nos encontramos el Mercado de Smithfield, donde desde el s X se intercambiaba carne y ganado. También se hizo servir para ejecuciones públicas como la de William Wallace en 1305, venta de mujeres y para la feria de telas que entre 1133 y 1855 atrajo a grandes multitudes.

Desde allí ya buscamos una parada de metro que nos devuelva a nuestro hotel para poder descansar.

DIA 5 

1-5-2018 MARTES

KNIGHTSBRIDGE – HYDE PARK – PICADILLY CIRCUS –  KENSINGTON – HARRODS – NATURAL HISTORY MUSEUM – LUTON – BARCELONA

En el barrio de Knightsbridge vive la alta burguesía inglesa. Hay casitas bajas con su Bentley en la puerta, todo muy cool.

Se puede entrar a Hyde Park por muchos sitios pero nosotros lo hacemos por Rotten Row, la ruta que hacía el rey desde el Palacio de Kensington hasta Westminster.

Fue la primera vía urbana de Inglaterra que se iluminó por la noche con 300 lámparas de aceite. El Lago Serpentine fue creado por la reina Carolina el año 1730. Cogió mala fama en diciembre de 1816, cuando la mujer embarazada del poeta Shelley se suicidó en las aguas heladas del lago. Actualmente tiene un club de natación y es el escenario de la famosa carrera de 100 yardas del día de Navidad. Se pueden alquilar barcas y patines de pedales, o hacer un viaje con un ferry que va con energía solar.

Se abrió al público en 1637, anteriormente había sido un parque con ciervos que Enrique VIII utilizaba para cazar. Al lado está Kensington Park que se abrió al público ya que antes era privado.

Hoy tenemos suerte y hace un día soleado espectacular, hay personas disfrutando del sol y el calor, los perros corriendo por las zonas permitidas, los turistas haciendo fotos de todo etc.

En el barrio de Mayfair, es donde la realeza compra y los demás miran. Muchas de las tiendas se establecieron para atender a la corte real. Piccadilly, se llama así por los divertidos collares (picadils) que se vendían en esta calle durante el s XVIII.

Bond St, es la calle de tiendas más exclusiva de Londres. Desde hace mucho tiempo es el lugar de entretenimiento de la alta sociedad y muchos establecimientos tienen más de 100 años. La calle acoge lo mejor en casas de moda, elegantes galerías, la sala de subastas Sotheby’s y joyerías como Tiffany o Asprey.

Kensington está lleno de museos emplazados aquí por el príncipe Alberto. La reina Victoria y su primo Alberto tenían ambos 20 años cuando se casaron en 1840. El era un victoriano, en todos los sentidos, y su interés por las artes y las ciencias desembocó en la fundación de las grandes instituciones del sur de Kensington. Murió con 41 años y la reina le lloró el resto de su vida. Tuvieron 9 hijos.

La princesa Diana vivió en Kensington Palace e iba de compras a Beauchamp Place. Es una preciosa residencia real a escala domestica que aún es utilizada por miembros de la familia real, como la princesa Margarita.

Las monarquías extranjeras tienen casas también en esta zona. Tales mansiones necesitan los complementos más exquisitos y algunos de los mejores anticuarios están en Kensington Church St. y Portobello Road.

Pasamos por Harrods, no tenemos tiempo para entrar esta vez, no se puede entrar con mochilas ni con vaqueros, los porteros se aseguran de que entran las personas adecuadas. Este emporio, famoso en el mundo entero, comenzó su andadura en 1849 como una pequeña tiendecita. El actual edificio de terracota fue construido en 1905 y aparece en todo su esplendor por la noche, cuando se ilumina con 11.500 bombillas. La tienda tiene más de 300 departamentos y no deben obviarse los restaurantes, maravillosamente decorados, con comida de picnic y exóticas especialidades.

El Museo de Historia Natural tiene una colección de 70 millones de muestras. Entre otras cosas guardaba las muestras de Charles Darwin y del botánico Joseph Banks. La impresionante colección de dinosaurios y el modelo a tamaño natural de una ballena azul hace que sea uno de los museos más populares de Londres.

Entre lo más destacado están los reptiles marinos de la época de los dinosaurios que han sobrevivido en forma de fósiles, algunos muy notables como una hembra embarazada de ictiosaurio, que vivió hace 180 millones de años y fue hallada en un jardín de Dorset.

El vestíbulo o Hintze Hall, con una estructura de catedral,  alberga a Dippy, el esqueleto del diplodocus y una secuoya gigante de 1300 años. Entre los tesoros está la primera edición de El Origen de las Especies de Darwin y dientes de dinosaurio que llevaron al descubrimiento de los reptiles gigantes que caminaron por la tierra. Los 22 objetos que se exponen aquí, han sido elegidos por su importancia científica e histórica al ser impulsores de la historia natural.

Hay un modelo gigante de un niño no nacido en la galería de la biología humana con los sonidos que pueden oírse en el útero materno. El Darwin Centre tiene una exposición llamada Cocoon, donde se pueden ver especímenes de insectos, así como a los científicos más importantes del mundo trabajando.

En la Galería de los Mamíferos, la estrella es La Ballena azul, y también se encuentran especímenes modernos y sus antepasados fosilizados.

Los dinosaurios tienen una estrella que el Tiranosaurus rex animado. Se mueve, ruge y olfatea en esta hermosa galería. También se pueden ver muestras de esqueletos y huevos fosilizados. En el lugar de honor del Earth Hall está So

 

phie de 6 m, el esqueleto fosilizado de Stegosaurus más intacto jamás encontrado.

Este museo vale la pena hacerlo en varios días, ya que es inmenso y llega un momento que ya no aprecias. Está dividido en cuatro secciones: la zona azul, que incluye la galería de los dinosaurios e imágenes de la naturaleza, la zona verde, con las galerías de ecología, la zona naranja, con un jardín con flora y fauna y la zona roja, que incorpora las muestras geológicas.

Tenemos que irnos, ya que se acerca la hora para ir al aeropuerto. Cogemos el equipaje del hotel que se encuentra muy cerca y en metro vamos hasta Victoria Station. Allí queremos cambiar la  tarjeta y que nos devuelvan el dinero, pero las máquinas expendedoras no funcionan y tenemos que ir a una oficina de turismo que hay en la misma estación a que nos lo devuelvan. Es un trámite muy rápido y sencillo. Nos las podríamos quedar para otras ocasiones pero creemos que es mejor cuando volvamos volverlas a comprar, ya que no sabemos la fecha de nuestra próxima visita.

El autobús nos lleva al aeropuerto, donde el avión sale sin novedad hacia Barcelona. Ya en el aeropuerto cogemos el 46 y el metro hasta casa.

 

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